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2008年8月16日 (土)

終戦記念日

(Mainichi Japan) August 15, 2008

Fukuda apologizes as Japan marks 63rd anniversary of end of war

終戦記念日:恒久平和貢献誓う 戦没者追悼式で福田首相

Japan marked the 63rd anniversary of the end of World War II on Friday, with Prime Minister Yasuo Fukuda apologizing for Japan's attacks on Asian countries during the war.

At a ceremony held at the Nippon Budokan in Tokyo's Chiyoda-ku, about 6,000 people -- including the families of the war dead -- mourned those who died in the war.

Also in attendance at the government-led ceremony were Emperor Akihito and Empress Michiko and representatives of various sectors.

Fukuda, who attended the ceremony for the first time as prime minister, apologized in his address for Japan's responsibility for atrocities in Asian countries and pledged that Japan will contribute to lasting peace in the world.

During the ceremony, those in attendance offered a one-minute silent prayer for the war dead, which was followed by addresses by the Emperor, speakers of both Houses of the Diet and a representativs of the bereaved families of the war dead.

About 70 percent of the families of the war dead in attendance were children and grandchildren of the war dead.

Across Japan, about 46,000 people were to attend events held in 34 prefectures to mourn the war dead on Friday, according to the Ministry of Health, Labor and Welfare.

A total of about 3.1 million Japanese -- about 2.3 million military and paramilitary personnel and about 800,000 civilians -- died in the Sino-Japanese War and World War II.

There has been a spate of ongoing lawsuits filed across the nation over the war. The survivors of the atomic bombings in Hiroshima and Nagasaki in August 1945 have been seeking a further review of standards in recognizing them as suffering from A-bomb-related diseases. The bereaved families of the victims of the Great Tokyo Air Raids in March 1945 and survivors have filed class action suits against the government seeking over 1.4 billion yen in compensation.

Words and Phrases:

anniversary of the end of World War II=終戦記念日(第二次世界大戦の終結記念日)

government-led=政府主催の

Japan will contribute to lasting peace in the world=日本は世界の恒久平和に貢献します(努力します)

a one-minute silent prayer for the war dead=戦没者のための一分間の黙祷

a representativs of the bereaved families of the war dead=戦没者の遺族代表

to mourn the war dead=戦没者の死をいたむため

about 2.3 million military and paramilitary personnel230万人の軍人および関係者(軍属)

about 800,000 civilians=万人の民間人

Sino-Japanese War and World War II=日中戦争と第二次世界大戦(第二次大戦)

a spate of=~であふれている

seeking a further review of standards=さらなる基準のみなおしを求めて

bereaved families=遺族

the Great Tokyo Air Raids=東京大空襲

class action suits

seeking over 1.4 billion yen in compensation=総額14億円の賠償を求めて

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63回目の終戦記念日を迎えた15日、政府主催の全国戦没者追悼式が東京都千代田区の日本武道館で開かれた。天皇、皇后両陛下をはじめ、各界の代表や遺族ら約6000人が参列。首相として初めて出席した福田康夫首相は式辞で、今の国際情勢を「一国だけの利益を追求しようとする風潮がないとは言えない」と指摘し、「内向きな志向の虜(とりこ)になることなく、心を開き、まなざしを世界に向けながら歩んでいきたい」と恒久平和への貢献を誓った。

式典は国歌斉唱と福田首相の式辞の後、正午から全員が1分間の黙とうをささげ、天皇陛下が「戦争の惨禍が再び繰り返されないことを切に願い、全国民と共に、戦陣に散り、戦禍に倒れた人々に対し、心から追悼の意を表し、世界の平和と我が国の一層の発展を祈ります」とおことばを述べた。衆参両院議長らの追悼の辞の後、遺族代表らが献花した。

日中戦争と第二次大戦の日本の戦没者は、軍人・軍属約230万人、民間約80万人の計約310万人。式典に参列した遺族の約7割は戦没者の子供や孫で、戦争を語り継ぐ世代の交代が進んでいる。

広島、長崎の被爆者が原爆症認定を求めた訴訟では、今年4月に認定基準が初めて大幅に緩和された。だが、被爆者側は「実態を反映していない」とさらなる基準見直しを求めている。東京大空襲で肉親を失った遺族が国に賠償を求めた裁判なども続いており、戦争の犠牲を巡る政治課題は今も解決していない。

厚生労働省によると、この日、全国34都道県で戦没者追悼の関連行事が行われ、約4万6000人が参加する予定だ。【清水健二】

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毎日新聞 2008815日 1329分(最終更新 815日 1455分)

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