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2009年2月 1日 (日)

余録:コウテイペンギン絶滅?

(Mainichi Japan) January 31, 2009

Deja vu as penguins face extinction

余録:コウテイペンギン絶滅?

There was once a species of bird called the penguin. You might say they still exist, but the one you're thinking of is a different species that assumed the name of its predecessor after its extinction on either June 3 or 4, 1844. "Penguin" or "pen gwyn" is an ancient Celtic term referring to the white spots on the head of the original penguin.

 かつてペンギンと呼ばれた鳥がいた。今もいるよと突っ込まれそうだが、あれは先代を襲名した2代目ペンギンだ。初代は1844年6月3日か4日に絶滅した。ペンギンとはこの鳥、オオウミガラスの特徴である頭の白斑を指した古代ケルト語だった

The reason we know the date of their extinction is because human beings were responsible for the death of the last pair. According to Tadaaki Imaizumi's "Zetsumetsu yasei dobutsu no jiten" (Almanac of Extinct Wild Animals), the birds had been found incubating an egg on a reef off the coast of Iceland; one was beaten to death, while the other was strangled. The last egg was smashed.

▲なぜ絶滅の日まで分かるかといえば、最後のつがいを人が殺したからだ。生息地のアイスランド沖岩礁で抱卵中の2羽が人に見つかり、1羽は殴り殺され、1羽は絞め殺された。最後の卵は割れていた(今泉忠明著「絶滅野生動物の事典」)

Standing about 80 centimeters tall with a body weight of 5 kilograms, this seabird had a white belly and dark brown back. With 20 centimeter-long vestigial wings, they were flightless but were great underwater swimmers, feeding on fish and squid. On land, they waddled on their two feet.

▲全長約80センチ、体重5キロに達したこの海鳥は腹は白く、背は暗褐色だった。翼は20センチほどに退化して空は飛べない。その代わりに潜水は巧みで魚類やイカを食べ、陸上では直立してヨチヨチ歩きをした。要するに今のペンギンそっくりである

They were the great auks, several million of which populated the North Atlantic. What drove them to extinction was their reckless hunting pursued by humans hungry for the birds' fur and eggs. What spurred people's greed for the remaining few was the offer by museums to pay enormous amounts of money for specimens.

▲かつては北大西洋に数百万羽は生息していたオオウミガラスである。それを絶滅に追い込んだのは、羽毛と卵を求める人間の乱獲だった。そして絶滅寸前には、標本を高額で買い取るという博物館が欲深い人間を最後の捕殺に駆り立てた

Finding a bird species in Antarctica that looked similar to the great auk, humans decided to call it the penguin. According to the latest reports from a U.S.-French research team, these emperor penguins are in danger of being wiped out by the end of this century because -- as a result of disappearing sea ice due to rising temperatures -- their reproductive activities are growing increasingly difficult.

▲人間は南極にもオオウミガラスに似た鳥がいるのをみつけ、ペンギンと呼ぶことになる。最新の米仏の研究チームの報告によると、その南極のコウテイペンギンが今世紀末には絶滅の可能性があるというのだ。こちらは地球温暖化による海氷の減少で、繁殖が難しくなるためだ

While I'd like to believe that such an outcome is impossible, we're talking about humans who slaughtered the predecessors of the current penguins, who, like their namesakes, innocently and fearlessly approach people and ships. We cannot safely eliminate the possibility that immediate profit and indifference may create another penguin tragedy. There is no bird species left on this earth to take its name. ("Yoroku," a front-page column in the Mainichi Shimbun)

▲まさかといいたいが、2代目同様人を恐れず船を見るとヨチヨチ寄ってきた初代を平気で殺りくした人間のことだ。目先の欲や無関心がまたもペンギンを悲劇の鳥の名にしかねない。もう地球上に3代目を襲名できる鳥はいない。

毎日新聞 2009130日 001

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