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2009年2月 5日 (木)

沿岸捕鯨再開 IWC案を生かさぬ手はない

The Yomiuri Shimbun (Feb. 5, 2009)

IWC whaling proposal serves Japan's interests

沿岸捕鯨再開 IWC案を生かさぬ手はない(25日付・読売社説)

Whaling by Japan in its coastal waters may be allowed to resume after a hiatus of more than 20 years.

 20年以上も絶えていた日本の沿岸捕鯨が、再開できるかも知れない。

The International Whaling Commission has announced a draft proposal by its chairman that would allow Japan to resume whaling in its coastal waters with conditions.

 国際捕鯨委員会(IWC)が、日本の沿岸捕鯨の再開を条件付きで認める議長案をまとめた。

The proposal, however, contains some terms that Japan finds hard to swallow as it also calls on the nation to scale down or suspend research whaling conducted in the Antarctic Ocean and other waters.

 議長案には、日本が南極海などで実施してきた調査捕鯨の縮小・中止などが盛り込まれており、簡単にはのめない点がある。

Nonetheless, it is highly significant that the IWC broke--even though partially--with its past stance that commercial whaling should be banned all together.

 だが、商業捕鯨を全面的に禁止してきたIWCが、姿勢を一部でも転換した意義は大きい。

It would serve Japan's interests if the government started discussing acceptable adjustments to the proposal's conditions so Japan could resume whaling in its coastal waters.

政府は沿岸捕鯨再開に向け、議長案を受け入れる方向で、条件などの調整に入るのが得策だろう。

The pillar of the proposal is to allow--for the time being--small whaling ships based in four ports in Japan, including that of Taijicho, Wakayama Prefecture, to hunt for mink whales on daylong excursions over the next five years. The number of mink whales allowed to be caught would be decided during negotiations at the IWC.

 和歌山県太地町など、国内の4港を拠点とする小型捕鯨船が日帰りでミンククジラを捕ることを、取りあえず5年間認めるのが議長案の柱だ。捕獲頭数などについては、今後のIWCでの協議に委ねられる。

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Sales of whale meat sluggish

Japan was forced to withdraw from full-scale commercial whaling in 1988. Since then, Japanese fishermen have been catching small cetaceans not subject to IWC regulations.

 日本は1988年に商業捕鯨からの撤退を強いられ、以来、沿岸ではIWCの規制が及ばない小型クジラだけを捕っている。

In a bid to turn around Japan's situation, the government has submitted a resolution seeking the resumption of inshore whaling at the IWC general meeting almost every year. The IWC chairman's draft proposal is roughly in line with Japan's resolution.

 現状を打破しようと、政府はIWC総会で毎年のように、沿岸捕鯨再開を求める決議を出し続けてきた。議長案は、それにある程度沿った内容と言えよう。

The IWC chairman, meanwhile, made two proposals on Japan's research whaling. One calls for reducing the number of caught whales by 20 percent of the present level every year, bringing the total to zero in five years, while the other sets a quota by variety of whale over the same period.

 一方で議長案は、調査捕鯨に対し、「捕獲数を20%ずつ減らして5年後にゼロにする」、「今後5年間、鯨種別に捕獲枠を設ける」との2案を示した。

Essentially, Japan is being asked to limit large-scale research whaling on the open seas in return for a permission to resume limited whaling in its coastal waters.

 限定的な沿岸捕鯨を認める代わりに、外洋での大規模な調査捕鯨の抑制を求めたものだ。

Japan's research whaling has been criticized by antiwhaling nations, which say the country is actually conducting commercial whaling in the name of research.

 調査捕鯨については、反捕鯨国から「調査に名を借りた商業捕鯨だ」との批判が強まっている。

In the last year's research whaling, Japan caught nearly 1,000 whales, about 400 short of its target due mainly to interference by environmental groups.

 昨年の調査捕鯨では、1000頭近い鯨を捕獲したが、環境団体の妨害活動などもあって、予定数を400頭ほど下回った。

Furthermore, decreased demand for whale meat saw sales of the product slump. In fact, the system of research whaling can be maintained only with subsidies from the government.

 さらに、需要減少で鯨肉の販売量は低迷しており、国が補助金を出して調査捕鯨の仕組みを維持しているのが実態だ。

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Opportunity should be seized

We believe the scaling down of research whaling is a realistic option if that is what it takes to fulfill Japan's long-held wish to resume inshore whaling.

 長年求めてきた沿岸捕鯨の再開に道が開かれるなら、調査捕鯨の縮小は現実的な選択肢になり得るのではないか。

A reduced haul from research whaling will help stabilize the price of whale meat and make inshore whaling--if it is resumed--more commercially viable.

 調査捕鯨での捕獲数を減らした方が鯨肉価格の安定につながり、沿岸捕鯨が再開された場合、採算は確保しやすくなる。

Some antiwhaling nations aired their opposition to the chairman's proposal, saying it works too much to Japan's advantage.

The IWC chairman is said to be trying to normalize the dysfunctional IWC by finding common ground among the members.

 反捕鯨国からは、「日本に有利すぎる」と、議長案に反発する声も出ているが、何らかの形で折り合いを付け、IWCを正常化させたいとの思惑もあるという。

Japan should seize this opportunity for whaling resumption by narrowing down what can be agreed upon by its members through active discussions with antiwhaling nations.

 日本はこの機会をとらえ、積極的に反捕鯨国と話し合って、妥協点を探るべきである。

(From The Yomiuri Shimbun, Feb. 5, 2009)

2009250141  読売新聞)

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