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2009年5月26日 (火)

日本の宇宙開発―技術は軍より民で磨け

--The Asahi Shimbun, May 25(IHT/Asahi: May 26,2009)
EDITORIAL: Space development plan
日本の宇宙開発―技術は軍より民で磨け

The first space exploration plan drafted by the government's Strategic Headquarters for Space Development, headed by Prime Minister Taro Aso, renews concerns that focusing too much on military aspects could blight the long-term prospects of the nation's space program.
 軍事にばかり目が向いていると、日本の宇宙開発は先細りになりかねない。麻生首相を本部長とする政府の宇宙開発戦略本部が初めてまとめた宇宙基本計画案を見ると、改めてこんな懸念を抱く。

The draft plan cites five priority areas of space utilization, including land and sea observation for contributions to disaster prevention in Asia and weather observation, as well as four key research and development areas, such as space science and manned space activity.
The plan calls for policy support to promote projects in these areas under a five-year time frame from a 10-year perspective. It will be formalized at the end of this month.
 計画案は、アジアの防災に貢献する陸や海の観測、気象観測など五つの利用分野と、宇宙科学や有人活動など四つの研究開発分野を挙げ、今後10年を視野において5年間で進める計画を掲げている。今月末に正式決定される。

National security is one of the space utilization areas named by the panel. The Space Basic Law, established in May last year, paved the way for Japan's space exploration for security purposes. One notable component of the basic plan is a research project to develop early warning satellite technology.
 安全保障はその利用分野の一つだ。昨年5月にできた宇宙基本法で道が開かれた。早期警戒衛星の研究開発が盛り込まれているのが目を引く。

The early warning satellite envisioned by the government would be used to support the nation's missile defense system. It would be equipped with a sensor that can warn against a missile launch by detecting infrared radiation from a high-temperature object.
 この衛星はミサイル防衛システム用だ。高熱の物体が放つ赤外線によってミサイルの発射を知る。

There was much skepticism about the development of such a satellite, which would require a tremendous amount of money, including the cost of developing the necessary data analysis system, and face many formidable technological hurdles.
技術的な難しさに加え、解析システムの開発なども合わせると費用は巨額になり、導入には消極的な意見が少なくなかった。

But North Korea's test-firing of a ballistic missile in April provoked a chorus of calls within the ruling camp for Japan's own intelligence satellites.
 しかし、北朝鮮が4月に行ったミサイルの発射実験をきっかけに、自前の衛星を持つべきだという声が与党内で一気に盛り上がった。

The government will debate whether to introduce an early warning satellite when it reviews its National Defense Program Guidelines toward the end of the year. Adequate thought should be given not only to the necessity and expected cost of such a program but also to the question of whether Japan's full-scale military space exploration will increase international tension.
 導入するかどうかは、年末に予定される防衛計画大綱見直しの際などに議論される。その必要性や費用はもちろん、日本が宇宙の軍事利用に本格的に乗り出すことで国際的な緊張を高めないか、十分に考える必要がある。

The government should not make a headlong rush into the controversial undertaking in response to the space industry's clamoring for stable public-sector demand.
安定した官需を求める宇宙産業の事情に引っ張られて先走ってはならない。

The proposed space development plan advocates the idea of "dual use" of space technology for both civilian and military purposes. This is an apparent attempt to widen the scope of space use for security objectives.
The plan says, for instance, early warning satellite technology can also be used to detect forest fires.
 計画案は、宇宙技術は使い方次第で民生にも軍事目的にも使える「デュアルユース」の考え方を持ち出し、安全保障への利用を広げようとしている。たとえば、早期警戒衛星の技術は森林火災の探知にも役立つというのだ。

Indeed, spy satellites and Earth observation satellites are based on the same basic technology. If so, the civilian sector, where there is competition among companies, should play the leading role in the development of satellite technology.
 たしかに偵察衛星も地球観測衛星も基本技術は同じだ。それなら企業間の競争がある民生部門でこそ技術を磨くべきだ。

U.S. commercial satellites can distinguish objects of less than 1 meter on the Earth's surface and outstrip Japanese information-gathering satellites in detection capability.
米国の商業衛星は数十センチのものを見分けることができ、日本の情報収集衛星の能力を上回っている。

Defense technologies tend to be costlier, and the government's state-secrets claims often hamper technological progress.
 防衛関連の技術は割高になり、その秘密主義は技術の発達を妨げる。

If space programs planned with little cost consciousness increase under the pretext of national security, there could be some unwanted effects on civilian-sector space development efforts.
 安全保障の名の下に採算を度外視した計画が増えれば、民生部門にしわ寄せが及ぶ恐れもある。

One ominous sign is the ongoing attempt to justify the development of the GX rocket, the next-generation midsize launch vehicle, as an important project for national security. The wisdom of continuing the GX project has been called into question due to delays that have resulted in heavy cost overruns and diminished significance.
計画が遅れて費用が大幅に増え、その意義が薄らいでいるGXロケットも、安全保障目的で開発が正当化されようとしている。

The panel's draft plan acknowledges the necessity of broadening the industrial base to promote the nation's space development. That means it is important to ensure an open environment for space development.
 日本の宇宙開発を育てるためにすそ野を広げる必要があることは、計画案でもうたわれている。そのためにも、開かれた環境で進めることが重要だ。

A broad international perspective is also essential for space development. Space is an arena where countries compete and cooperate with each other as they explore the unknown by using their original technologies and ideas. How should Japan use its own technologies to play a role in this effort and contribute to the world?
 宇宙開発には国際的に大きくとらえる視点も欠かせない。宇宙は、各国が独自の技術やアイデアをもって競い合い、協力しながら未知に挑む舞台だ。そこに日本ならではの技術力をどう生かし、どう世界に貢献するのか。

The basic space development plan should offer a convincing strategy for improving Japan's status in space.
 日本の飛躍につながる、そんな戦略を示す基本計画であってほしい。

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03-英字新聞(朝日)」カテゴリの記事

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