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2010年6月 6日 (日)

E-book experience unfulfilling

(Mainichi Japan) June 6, 2010
E-book experience unfulfilling
発信箱:無駄じゃない=滝野隆浩(社会部)

Hiroyuki Itsuki's novel "Shinran" can be read on the Internet until June 11. It's not a bad experience, actually. The font is nice, and the reader can choose what size they read it in. Turning the pages with a mouse goes very smoothly. And yet ... there's something about it that leaves me feeling dissatisfied after about 30 minutes absorbed in the world of the novel. It's the sense that the book ultimately "escapes" from me.
 五木寛之さんの小説「親鸞」(講談社)がインターネットで公開(11日まで)されている。なかなかいい。フォントはきれいだし、文字の大きさは選べるし、マウスでページをめくる感覚もスムーズだった。ただなあ。なんだろう、この物足りなさは。30分近く小説世界に入り込みながら、最後は本が「逃げていく」感じがある。

The year 2010 is apparently the dawn of the e-book era. It's a claim that's been made of years past, but this time it's supposed to be the real thing, as we've seen significant developments in the terminals used for e-reading. The new portable terminal iPad has created quite a buzz in Japan, with long lines of buyers queuing in front of Apple stores in Tokyo on the day of its release on May 28. And while I do not subscribe to the view, for the past few weeks, there have been featured pieces in magazines and on television suggesting that print books will disappear.
 今年は「電子書籍元年」という。過去何回か言われてきたが、今回は読むための電子端末が充実。本当の「元年」になるらしい。先月末の新型携帯端末iPad(アイパッド)の発売日も、東京都内の店に長い行列ができて騒ぎになった。私は信じないが、この数週間、紙の本がなくなってしまうような雑誌やテレビの特集も多かった。

For over 25 years, I've been scribbling down the date and time I finish reading a book on the colophon page at the end of each book. Along with it, I jot down short notes about the goings-on in my life and my thoughts about the book. It's an odd habit, but recently, I've come to recognize it as a demonstration of "possession."
 もう25年以上、私は本を読み終えた時の時刻を、奥付周辺の余白に書いてきた。そのときの身辺雑記と本の感想も、短く殴り書きしている。変な習慣だが、最近、「所有」の意識からだと考えている。

I went to four bookstores before I was able to purchase the first installment of Haruki Murakami's novel "1Q84." But I don't think of the time it took to look through the first three stores was a waste, for I was able to unexpectedly stumble upon another book I wanted, and was reunited with books I'd read in my youth.
村上春樹さんの「1Q84」の1冊目は4軒目の本屋でやっと買った。本屋を巡ったあの時間を無駄だとは思わない。欲しかった本をたまたま発見した。文庫コーナーにも立ち寄って、若いころ読んだ本と再会できた。

One is able to experience chance encounters with print books. They also teach us the value of the time that we frantically squeezed out from our busy lives to read. And by leaving my notes at the end, each book becomes an invaluable asset.
そう、本には出会いがある。本を手に入れるために費やし、日々の生活に追われながら読み進めた「時間」を大切にしたい気持ち。奥付付近に書き残すことで、その本はかけがえのない一冊になる。

Meanwhile, Internet reading requires little effort; a few clicks, and the text is in front of you. Consequently, I can only think of the books I read on electronic terminals as "information" gathered for another task.
 ネットで読むには苦労はいらない。何度かクリックすれば、すぐ読める。ただ、端末で読む本は、私には「情報」にしか思えない。

On the last page of the Internet edition of "Shinran" are the words: "Available in bookstores now!" As it turns out, the publisher wants us to buy the print version, too. I'm somewhat relieved. (By Takahiro Takino, City News Department)
何か別の作業を始めるための。だから、別物なのだ。ネットの「親鸞」の最終ページには「全国書店で絶賛発売中」とあった。出版社は紙の本も買ってほしいのだ。少しほっとした。

毎日新聞 2010年6月2日 0時01分

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