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2010年9月20日 (月)

What's wrong with visiting the Northern Territories on a visa?

News Navigator: What's wrong with visiting the Northern Territories on a visa?
質問なるほドリ:北方領土へのビザ渡航、なぜ問題になるの?=回答・西田進一郎

The Mainichi answers common questions readers may have about why the Japanese government does not want its citizens to travel on a tourist visa to the Northern Territories.
 ◆北方領土へのビザ渡航、なぜ問題になるの?

Question: I've heard there has been a problem with Japanese tourists traveling to the Northern Territories on Russian-granted visas. What happened, and what's the background on the issue?
 ◇露の管轄権、容認懸念 政府は国民に自粛を要請中
 なるほドリ 日本人の観光ツアー客らがロシアの査証(ビザ)を取って北方領土に行ったことが問題になっているけど?

Answer: The Northern Territories is part of Japan, but it is presently under Russian control. Because sovereignty of the islands is being disputed by the two countries, in 1989, Japan's Cabinet members reached an official agreement to urge citizens not to visit the Northern Territories until the issue was settled. This year, however, two employees of a Hokkaido machinery maker acquired travel visas from the Russian government and visited the islands in July, and in August, a group of nine tourists did the same. In response, the Cabinet on Sept. 3 decided to make more thorough efforts to make sure all citizens know that they should not travel to the Northern Territories on Russian-granted visas.
 記者 北方領土は日本固有の領土です。しかし、ロシアによる実効支配が続いており、領土をめぐる交渉が日露間で継続中です。このため日本政府は89年、北方領土問題解決までの間、北方領土への訪問を自粛するよう国民に求めることを閣議了解しています。しかし、7月に北海道の機械メーカー社員ら2人が、8月には観光ツアー客ら9人がロシアのビザを取得して北方領土に入ったことが分かりました。このため、政府は9月3日の閣議で、ロシアの出入国手続きに従って北方領土を訪問しないよう国民に周知徹底することを決めました。

Q: If the territories are the original property of Japan, what's wrong with Japanese citizens going there?
 Q 日本固有の領土なのになぜ行ってはいけないの。

A: The main problem in the eyes of the Japanese government is the act of obtaining a visa from Russia to visit the territories. Doing this pre-supposes that it is Russia who holds territorial rights over the islands. It could lead to recognition of the territory as belonging to Russia.
 A ロシアのビザを取得して北方領土を訪れることは、ロシアが北方領土の管轄権を持っていることが前提の行為になります。つまり、北方領土はロシアの領土であると認めることにつながりかねないからです。

Q: Is it really such a problem just for regular citizens to travel there?
 Q 民間人が行くだけでそんなに大きな問題になるの。

A: Although it is governments who negotiate over the islands, not regular citizens, if Japanese citizens repeatedly show behavior that implicitly recognizes Russia as owner of the territories, Japan as a country may be seen to be recognizing that ownership.
 A 確かに領土問題の交渉は政府がやっていますが、一方で日本の民間人がロシアの管轄権を前提にした行動を繰り返していれば、国としてロシアの管轄権を認めているとみなされかねません。

Q: Has this issue never come up in the past?
 Q これまではなかったの。

A: In 2009, the same issue came up when the head of a Japanese broadcaster's Moscow branch went through Russian immigration procedures to visit the Northern Territories. There is the opinion in Japan that in order to more easily allow Japan to participate in development and business in the territories, the 1989 Cabinet decision should be reconsidered, but the government's current policy is to leave the Cabinet decision untouched.
 A 09年にも民放のモスクワ支局長がロシアの入国手続きに従って北方領土に入り、問題になりました。北方領土の開発やビジネスに、日本がより参加しやすいように閣議了解を見直すべきだという意見もありますが、政府は閣議了解を見直さない方針です。

Q: Sometimes you hear about "visa-free travel" in the Northern Territories, but is that unrelated to this issue?
 Q 北方領土というと「ビザなし交流」というのも聞くけど、今回のとは違うんだね。

A: "Visa-free travel" refers to a framework in place that allows Russian residents of the islands and former Japanese islanders to travel back and forth without the need for a passport or visa. The framework was suggested by former USSR President Mikhail Gorbachev on his visit to Japan in 1991, and was put into place in 1992. It continues even today. This framework is a special agreement based on a mutual understanding that neither country may claim the arrangement infringes on their rights. (Answers by Shinichiro Nishida, Political News Department)
 A ビザなし交流は北方領土四島のロシア人島民と日本人の元島民らが旅券、ビザなしで行き来する枠組みです。91年に旧ソ連のゴルバチョフ大統領が来日した際に提案し、92年から始まり、今も続いています。これは、日露の「いずれの一方の側の法的立場をも害するものとみなしてはならないとの共通の理解」を前提に作られた特別なものです。(政治部)

(Mainichi Japan) September 19, 2010
毎日新聞 2010年9月14日 東京朝刊

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