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2011年6月27日 (月)

香山リカのココロの万華鏡:ハードルを下げて /東京

(Mainichi Japan) June 26, 2011
Kaleidoscope of the Heart: Give yourself some credit
香山リカのココロの万華鏡:ハードルを下げて /東京

One day, when I was finishing a university lecture and asked if there were any questions, one young lady raised her hand and said, "Professor, what are you doing when you're at your happiest?"
 ある日、大学で講義の最後に「はい、質問は?」と尋ねると、女子学生の手が挙がった。
 「先生は何をしているときがいちばん幸せですか?」

The theme of that day's lecture had been, "Happiness takes different shapes for different people. There is no 'winning' or 'losing.'"
 その日の講義では、「幸せの形は人それぞれ。『勝ち』も『負け』もない」といった話をしたのだった。

The first thing that popped into my head was "sleeping," but that didn't sound like an "educational" answer.
 「寝るとき」という答えがすぐに浮かんだが、それでは学生に対してあまりに“教育的”でなさすぎる。

After giving it a moment of thought, I replied, "When I've finished the workday without any problems."
ちょっと考えて、「一日の仕事が無事に終わったとき」と答えた。

The hurdles I set for myself are pretty low. Whether I've managed to handle all my work or not, I'm happy and satisfied as long as I've come in for a full day.
私は自分に課しているハードルが低いので、仕事の出来、不出来はともかく、「とにかく休まずに今日も働けた」と思うだけでなんともいえない満足感、幸福感がわき上がってくるのだ。

"That's just no good," I've been told by many of my patients.
 診察室に来る患者さんの中には、「それではダメだ」という人も少なくない。

"Anybody can just show up at a job. You can only give yourself points for how much you boost your results and how much others compliment your work," some insist.
Such values are so different from my own I nearly get dizzy listening to them.
「ただ仕事に行くなんて誰にでもできる。他人よりも実績を上げたりまわりの人にほめられたりしてこそ、やっと自分に合格点を出せる」と力説する人もいて、あまりの価値観の違いにめまいがしそうになる。

However, hearing these views from one person did lead to an epiphany; something, in fact, that had been right in front of me.
Patients like this, who say leading an ordinary everyday life is wrong, are using up their mental and physical energies in their unending pursuit of an extraordinary everyday life.
This drain is leading them into depression and other psychological ailments.
 しかし、そこでふと気がつくのだが、目の前で「あたりまえの毎日じゃダメ」と言っているその人は、それで心身のエネルギーを使い尽くして、うつ病などに陥っているのだ。

Here begins a vicious cycle, as they feel miserable about themselves for what they have become, and grow yet more unhappy.
そして、さらにそんな自分は情けない、と不幸せな気持ちになっている。

If that's the case, then isn't it better to set slightly lower hurdles for yourself?
 だとすると、やっぱりもう少しハードルを下げてもよいのではないか。

If you get up in the morning and, though still sleepy, you do some household chores and head to work, perhaps this isn't a fantastic lifestyle, but you'll probably get to the evening without committing a fatal mistake.
朝、目覚めて、起きて、「まだ眠い」と思いながらも家事をやったり会社に出かけたりして、目覚ましい活躍はできないけれど、致命的なミスもなく夜を迎える。

Then you can say to yourself, "Well, I did pretty well again today," and reward yourself with a fine tea or a glass of beer.
それができたら、「ああ、今日も私はよくがんばった」とうなずいて、おいしいお茶やビールで自分をねぎらう。

Just following this simple recipe, with no impossible goals, seems to me a lifestyle without a lot of stress.
そんな毎日を無理なく続けていれば、ストレスはそれほどたまらないのではないだろうか。

And this isn't limited to each indivudual.
 これはひとりひとりに限ったことではない。

Japan recently experienced a truly terrible disaster, and the nuclear crisis that it sparked drags on.
日本はついこのあいだ、あんなに大きな災害を経験した。原発事故に至ってはまだ収束もしていない。

Though it would hardly be surprising if we fell into despair and became careless in our everyday lives, this hasn't happened.
Instead, we have come together and done our collective best in the face of these trying times.
絶望したり投げやりになったりして国じたいが混乱状態に陥っても不思議ではないのに、みんな一丸となってがんばっている。

There are some who complain that the pace of recovery is too slow, or that if things continue as they are the economy will take a serious hit.
However, all things considered, would our energies not be better spent instead singing our praises, giving us all a boost?
 「復興のスピードが遅い」とか「このままでは経済への打撃が避けられない」という声もあるが、このへんでもっと自分たちを自画自賛してもよいのではないか。
 「私たち、ずいぶんがんばっているじゃない」

Politicians who shower themselves in compliments are a problem, but the rest of us should be giving ourselves more credit. That's my view, anyway.
 政治家の自画自賛は困ったものだが、私たちはもっと自分をほめてもよい。そう思うのだ。

(By Rika Kayama, psychiatrist)
毎日新聞 2011年6月21日 地方版

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