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2011年6月25日 (土)

福島第1原発:1号機のベント「失敗」 問われる説明責任

(Mainichi Japan) June 24, 2011
Suspected failure to vent Fukushima reactor casts doubt on accountability standards
福島第1原発:1号機のベント「失敗」 問われる説明責任

Revelations that Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) highly likely failed to vent a crippled reactor at its tsunami-hit Fukushima No. 1 Nuclear Power Plant have raised doubts about the utility's and government's accountability standards.
TEPCO had claimed that it had successfully vented the plant's No. 1 reactor to decrease pressure inside it prior to a hydrogen explosion, and the government had supported the power supplier's claim.
 東京電力福島第1原発1号機のベント(排気)が失敗していた可能性が高いことが判明し、これまで「成功」と言い続けてきた東電や、それを追認してきた国の説明責任が改めて問われることになりそうだ。

併せて、特に重大事故への対応策として整備されてきたベントの「失敗」は、国の安全対策に大きな疑問を投げかける。

The power company attempted to vent the reactor on March 12, the day after the tsunami triggered by the Great East Japan Earthquake hit the plant.
 ベントが行われた3月12日、

After confirming that the pressure inside the containment vessel of the reactor had declined, TEPCO announced at around 3 p.m. that it had succeeded in venting the reactor.
東電は弁の操作で格納容器の圧力が低下した点を重視し、午後3時ごろ「成功」と発表。

However, the pressure still remained above the designated upper limit of 427 kilopascals and rose moderately after the announcement.
だが、低下したとされる圧力は上限値(427キロパスカル)を上回ったままで、発表直後には緩やかな上昇に転じていた。

Moreover, the monitoring post on its premises showed no signs of radioactive materials being released out of the reactor following the venting attempt.
さらに、放射性物質の放出を示す構内のモニタリングポストに兆候はなく、東電関係者によると弁の開放を示す「リミットスイッチ」にも変化はなかった。

TEPCO insiders say they were unable to confirm that the valve for venting had opened.
(東電関係者は告白する。ベントの効果は確認できかったと。)(偽証罪ですね)

Both TEPCO and the government could have checked whether the venting was successful on many occasions.  「成功」を見直す材料や機会はあったのに、

Nevertheless, the government simply mimicked TEPCO's comments on the matter in a report it submitted to the International Atomic Energy Agency (IAEA) on June 7, without scrutinizing the utility's view for nearly three months.
国は3カ月近くもチェックしないまま今月7日、国際原子力機関(IAEA)への報告書に東電の見解をそのまま記載して提出。

事故を真摯(しんし)に検証する姿勢はうかがえない。

In 1992, the International Trade and Industry Ministry (the predecessor of the Ministry of Economy, Trade and Industry) urged power suppliers to equip all reactors at their nuclear power plants with valves and other venting devices as part of their accident management efforts.
 ベントは安全対策(アクシデントマネジメント)の一環として92年から旧通産省(現経済産業省)が電力各社に整備を求めた。

TEPCO increased the pressure capacity of the reactors at the Fukushima No. 1 plant and finished equipping them with valves for venting by 2001.
福島第1原発も98~01年に耐圧性能を強化したベントの整備を完了。

However, the power company has now admitted that it cannot confirm whether it was successful in venting not only its No. 1 reactor but also its No. 2 reactor.
だが、今回の1号機だけでなく、東電は2号機でも「ベントの成否は不明」としている。

The apparent failure to vent the reactor, which the government viewed as an effective way to respond to a serious nuclear power accident, has raised questions about government regulatory bodies' safety measures for nuclear power plants.
 地震や津波の想定だけでなく、これまでの原発事故への備えは本当に十分だったのか。

The government's fact-finding panel is urged to closely scrutinize whether the utility was sufficiently prepared for a possible serious accident at its nuclear power stations as well, as it assumed that the plant could be hit by a massive tsunami like the one triggered by the March 11 quake.
事故調査・検証委員会での議論が待たれる。

(By Naritake Machida and Shusaku Sugimoto, Tokyo City News Department)
【町田徳丈、杉本修作】

2011年6月24日 2時30分 更新:6月24日 3時47分

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