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2012年8月 9日 (木)

インド大停電 安定成長が懸念される事態だ

The Yomiuri Shimbun (Aug. 9, 2012)
Blackout generates fears about India's stable growth
インド大停電 安定成長が懸念される事態だ(8月8日付・読売社説)

The world's worst power outage blacked out almost the entire northern half of India in late July.
 インド北部を中心に7月末、世界最大規模の大停電が発生し、国土のほぼ北半分に当たる広い地域で送電が止まった。

About 600 million people--half of the country's population--were affected by the suspension of subway and railway services, water supply operations and industrial elevators at coal mines. The blackout can be said to illustrate the fragility of the economic foundation of India, a leading newly emerging economy.
 地下鉄や鉄道の運休、給水設備や炭鉱の作業用エレベーターの停止などで、人口の半数の約6億人が影響を受けたとされる。新興国を代表するインドの経済基盤の脆弱(ぜいじゃく)さを浮き彫りにしたと言えよう。

The Indian government has set up an investigation panel, as the direct cause of the blackout has not yet been determined. Efforts must be made to prevent a recurrence of such a massive blackout.
 大停電の直接の原因は今なお、はっきりしていない。インド政府は調査委員会を設置した。徹底的に原因を究明し、再発防止に努めてもらいたい。

With the high growth of its economy, India's demand for power has increased sharply. It is extremely difficult for power plants and grid systems to be expanded fast enough to keep up with the economic pace. This is the real face of India.
 高度経済成長に伴って電力需要が急増し、発電所や送電網などの整備が追いついていない。それがインドの現状である。

Construction of additional coal-fired thermal power plants, which account for more than half of India's total generation capacity, will not solve this problem because coal supplies will remain insufficient even if domestic production is increased. Relying on coal imports is difficult because it is costly.
 総発電能力の半分以上を占める石炭火力発電の場合、いくら設備を増設しても、肝心の燃料である石炭は、国内産の増産が間に合わず、外国産は高価で輸入が難しい、という事情もある。

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Grid system inefficient

In addition to electricity leakage due to deteriorating grid systems, such factors as "power theft" by the poor, who siphon off electricity to avoid paying bills, tend to make power transmission inefficient.
 送電網の老朽化による漏電のほか、貧困層が料金を支払わずに勝手に電気を使う「盗電」など送電効率が悪いことも問題だ。

To stabilize energy supplies, the Indian government plans to increase the percentage of nuclear power generation, which currently accounts for a mere 2 percent, to 25 percent by 2050. However, it will not be easy to achieve this goal because of antinuclear power movements.
 インド政府は、エネルギーの安定供給を目指し、総発電能力の約2%に過ぎない原子力発電を2050年までに25%に拡大する計画だ。しかし、反原発運動もあり、目標達成は容易ではない。

If India is to continue to grow stably, it will be indispensable to promote the construction of nuclear and thermal power plants, expand grids and other energy infrastructure and improve the environment to invest in various projects.
 インドが安定成長を続けるには、何よりも、原発や火力発電所、送電網などのインフラ整備を着実に進め、投資環境を改善することが欠かせない。

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Possible worldwide effect

Companies from Japan, Europe, the United States and elsewhere have set up production centers in India. If major blackouts occur frequently in that country, it will affect the world economy in a way similar to that caused by the massive flooding in Thailand last year.
 インドには、日米欧など外国企業の生産拠点が集中している。大規模な停電が度々起きれば、昨年のタイの大洪水と同様、世界経済全体に影響が及ぶだろう。

Many Japanese companies operating in India have their own generators, so their manufacturing operations were not affected greatly by the blackout. However, they need to adopt stronger measures to prepare for possible prolonged power outages.
 インドに進出した多くの日系企業の工場は自家発電装置を備えており、今回、生産活動に大きな影響はなかったという。停電の長期化に備え、さらに停電対策を強化する必要があろう。

India belongs to BRICS, a club of five newly emerging economies that include China and Brazil. As India's market is expanding rapidly, Japan's investment there is likely to expand. However, it must work out a strategy that includes possible infrastructure risks.
 中国やブラジルなどと新興5か国(BRICS)の一角を占め、急成長するインド市場をにらみ、日本の投資は今後も拡大する見通しだ。ただ、これまで以上にインフラ面でのリスクを念頭に置いた戦略を練ることが重要だ。

The Japanese government should help India expand its power plants and grid systems through official development assistance.
 日本政府は、政府開発援助(ODA)を通じて、インドの発電所や送電網の整備にも協力を強化すべきである。

As Japan is reexamining its energy policy, India's massive blackout could provide this country with a valuable lesson. We have to recognize anew that stable power supplies are of utmost importance.
 インドの大停電は、エネルギー政策の見直しに取り組む日本の教訓となろう。電力の安定供給の重要性を再認識せねばならない。

(From The Yomiuri Shimbun, Aug. 8, 2012)
(2012年8月8日01時32分  読売新聞)

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