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2014年3月30日 (日)

プロ野球開幕 80年の伝統に新たなページを

The Yomiuri Shimbun March 29, 2014
Japanese pro baseball must turn new page to mark 80th birthday
プロ野球開幕 80年の伝統に新たなページを(3月29日付・読売社説)

The pennant race started Friday for both the Central and Pacific leagues. This season marks the 80th anniversary of the establishment of professional baseball in Japan, and we would like to see exciting games throughout the season.
 プロ野球が28日、セ・パ両リーグで開幕した。今季は、プロ野球の誕生から80年の節目となるシーズンである。熱戦を期待したい。

Babe Ruth and other major leaguers visited Japan in November 1934 as part of an American team that demonstrated a level of skill far above the all-Japan nonprofessional team it played against. Particularly memorable among the Japanese players was fireballer Eiji Sawamura, who pitched superbly during a game at Shizuoka Kusanagi Stadium.
 1934年11月、来日したベーブ・ルースら大リーグ選抜チームは、全日本チームに圧倒的な力の差を示した。その中で光ったのが、静岡・草薙球場での一戦で見せた沢村栄治の快投だった。

The following month, Japan’s pro baseball history began with the establishment of the Dai-Nippon Tokyo Baseball Club—the predecessor of the Yomiuri Giants. Sawamura was one of the players.
 翌12月、沢村らがメンバーとなって、巨人軍の前身である大日本東京野球倶楽部が発足、日本のプロ野球の歴史が始まった。

Since then, many star players have thrilled fans with their outstanding performances. Pro baseball has taken root as a national sport.
 以来、数々の名選手がファンを熱狂させた。プロ野球は国民的スポーツとして根付いた。

Some Japanese players have come to play leading roles on major league teams after making marvelous achievements in Japan. Japanese pro baseball has achieved a spectacular evolution.
 今や、日本のプロ野球で実績を残した選手が、大リーグのチームでも主力を務める時代となった。プロ野球の進化には、目を見張るものがある。

Nippon Professional Baseball’s slogan for this year is “New Play Ball! Create new ball history.”
 日本野球機構(NPB)の今季のスローガンは「NEW PLAY BALL! あたらしい球史をつくる。」だ。

The players of all 12 baseball clubs should be proud of this nation’s pro baseball tradition and try to play in a way that will carve their names in baseball history.
 12球団の選手は、プロ野球の伝統に誇りを持ち、球史に名を刻むようなプレーを見せてほしい。

In the Central League, the Giants are gunning for their third straight pennant and aiming to regain the Japan Series Championship to celebrate the 80th anniversary of the club’s establishment. We look forward to seeing how the five other CL teams will take on the Giants in their effort to seize the pennant themselves.
 セ・リーグでは、球団創設80周年の巨人が、リーグ3連覇と日本一奪還を目指す。それを阻もうとする5球団と、どのような戦いが繰り広げられるのか、今から楽しみである。

Hopes pinned on young players

In the Pacific League, we will follow the performance of the Tohoku Rakuten Eagles, who captured the Japan Series for the first time last year. Eagles ace pitcher Masahiro Tanaka, considered one of the best hurlers in Japanese pro baseball, moved to the New York Yankees this season. We urge the other Rakuten players to rouse themselves to fill the gap left by his transfer.
 パ・リーグで注目したいのは、昨季、日本一となった楽天の戦いぶりだ。日本球界のエースだった田中将大投手がヤンキースに移籍した。その穴を埋めるには、選手たちの奮起が欠かせない。

The emergence of up-and-coming young players who will carry the future is indispensable for raising the level of pro baseball.
 プロ野球の底上げには、次代を担う若手の台頭が必要だ。

Promising rookie players have joined different clubs this season. Among them are hurler Yuki Matsui of the Eagles and catcher Seiji Kobayashi of the Giants, both highly praised by baseball commentators. We must also keep an eye on the growth of pitcher-cum-slugger Shohei Otani of the Nippon Ham Fighters and hurler Shintaro Fujinami of the Hanshin Tigers, both entering the second year of their career after graduating from high school.
 各球団には今季も有望な新人が入団した。楽天の松井裕樹投手、巨人の小林誠司捕手らの前評判が高い。2年目を迎えた“二刀流”の日本ハム・大谷翔平投手や、阪神の藤浪晋太郎投手らの成長ぶりからも目が離せない。

This year will be an extremely important season for the NPB.
 NPBにとっても、今季は極めて重要なシーズンとなる。

Former NPB Commissioner Ryozo Kato resigned last year after he lost public confidence over concealing the fact that the coefficient of restitution of the unified ball had been increased that season.
 昨季、統一球の反発力を高めた事実を伏せていた問題で、ファンの信頼を失い、加藤良三・前コミッショナーが辞任した。

Katsuhiko Kumazaki, who became NPB commissioner in January, stressed the need for organizational reform, saying, “I want to strengthen our public relations capability to convey the truth.” His abilities to put words into action will be put to the test.
 1月に就任した熊崎勝彦コミッショナーは、NPBの組織改革を重要課題に据え、「事実を伝えていく広報力を強化したい」と語っている。実行力が問われよう。

Pro baseball cannot evolve without fans. The NPB and the 12 baseball clubs must work together to create pro baseball that can be enjoyed by fans even more than before.
 ファンあってのプロ野球である。NPBと12球団が一体となり、これまで以上に親しまれるプロ野球の実現へと、力を注いでいかねばならない。

(From The Yomiuri Shimbun, March 29, 2014)
(2014年3月29日01時35分  読売新聞)

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