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2014年6月17日 (火)

理研改革提言 組織再構築へ力量が問われる

The Yomiuri Shimbun
RIKEN’s capability to rebuild itself being questioned after outside report
理研改革提言 組織再構築へ力量が問われる

An external reform committee of experts set up by RIKEN in connection with the controversy over articles on stimulus-triggered acquisition of pluripotency (STAP) cells sharply criticized the institute’s distorted merit-based system, which allowed an immature researcher to act recklessly.
 未熟な研究者の暴走を許した、歪ゆがんだ成果主義への指弾である。

In a set of proposals it unveiled last week, the reform committee is even seeking the dismantlement of the RIKEN Center for Developmental Biology (CDB), where research irregularities were found.
 STAP細胞問題をめぐり、理化学研究所が設置した外部有識者の改革委員会が提言をまとめた。研究不正の舞台となった理研の発生・再生科学総合研究センターの解体まで求めている。

It urged RIKEN to mete out “extremely strict punishment” to Haruko Obokata, the unit leader who led the STAP cell research, given the graveness of the irregularities she committed, and to replace top CDB officials, including Deputy Director Yoshiki Sasai, who coauthored the STAP articles.
 研究を主導した小保方晴子ユニットリーダーについて「不正行為は重大で、極めて厳しく処分されるべきだ」と理研に注文した。論文共著者の笹井芳樹副センター長ら上層部の更迭も促した。

It was a matter of course for the committee to call on Obokata and other researchers, who fundamentally damaged the credibility of Japan’s scientific research, as well as the CDB, to take responsibility for the fiasco.
 日本の科学研究の信頼性を根底から損なった小保方氏らと、その組織の責任が問われたのは当然と言えよう。

What the committee particularly found problematic was the fact that the CDB leadership hired Obokata without duly confirming her career achievements as well as their failure to adequately supervise her.
 改革委が特に問題視したのは、センター上層部が小保方氏の実績を確認せずに採用し、適切に監督しなかった点だ。

The committee criticized Sasai for giving preferential treatment to Obokata based on expectations that the center would be able to win funding for STAP cell research, in which he saw much potential. Sasai is suspected to have tried to cover up irregularities committed by Obokata upon learning about them by not reporting them to the RIKEN headquarters, the committee said.
 STAP細胞研究に着目した笹井氏が、予算獲得への期待から小保方氏を優遇したと批判した。小保方氏の不正を知った後も理研本部に申告せず、隠蔽工作が疑われるとも指摘している。

Ignoring goal of research

Such actions are tantamount to neglecting the basics of scientific research, which aims to discover truths. The committee, which was initially entrusted to consider ways to prevent the recurrence of such cases, had no choice but to propose the CDB’s disbandment and heavy punishment for those involved.
 真実を追究する科学研究の基本をおろそかにした行為としか言いようがない。元々、再発防止策の検討を求められていた改革委も、関係者の重い処分やセンター解体の提言にまで踏み込まざるを得なかったのだろう。

The CDB, however, is a prominent hub for regenerative medicine. It is true that the center has actively assigned important tasks to young researchers, producing tangible achievements. Many articles authored by young researchers have been published in influential scientific journals.
 ただ、センターは再生医学の国内有数の研究拠点である。若手研究者を積極的に登用し、実績を上げてきたのも事実だ。有力科学誌に掲載された論文は多い。

There are concerns that talented researchers might feel constrained in doing their jobs or seek opportunities abroad at a time when public attention is focused on research irregularities.
 研究不正の問題ばかりが注目される中で、有能な人材が萎縮したり、海外に流出したりする事態が懸念される。

The CDB is currently conducting the world’s first clinical research using induced pluripotent stem (iPS) cells. Within this year, it plans to transplant cornea cells produced from iPS cells to a patient with an intractable eye disease.
 センターではiPS細胞(人工多能性幹細胞)を使った世界初の臨床研究が進んでいる。年内には目の難病患者にiPS細胞から作った網膜細胞を移植する。

Regenerative medical research, which Japan wholeheartedly promotes, should never be allowed to stall. For this, RIKEN, as a whole, should urgently introduce necessary measures to address these problems.
 日本が力を入れる再生医療分野の研究を停滞させてはならない。理研を挙げての対策が急務だ。

The governance of the RIKEN headquarters must be made more robust. After the scandal surfaced, RIKEN took a “half-hearted approach to unravel what lies behind the irregularities and the specifics of why such wrongdoings occurred,” the committee said in a sharp criticism of the research body.
 理研本部のガバナンス(組織統治)も強化せねばならない。問題の発覚後も、「不正行為の背景や原因の詳細な解明に及び腰」だったと改革委は非難している。

RIKEN is a representative, large-scale Japanese research body, which annually receives more than ¥80 billion in funds from the state coffer.
 理研は、年800億円を超える国費が投じられている日本を代表する巨大研究機関である。

Saying the management of RIKEN by its president and five directors is hardly sufficient, the committee proposed the establishment of a management council that would be joined by external members as well as a body that would work to prevent research irregularities.
 改革委は、理事長と5人の理事による体制は手薄であり、外部委員が参画する経営会議や、研究不正を防止する組織を新設するよう提案した。

The ball is now in RIKEN’s court to demonstrate how effectively it will rebuild itself.
組織をどう立て直すのか、理研の姿勢が問われる。

(From The Yomiuri Shimbun, June 16, 2014)

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