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2014年8月23日 (土)

宇宙基本計画 安全保障の強化へ改定を急げ

The Yomiuri Shimbun
Basic space plan must be revised swiftly to strengthen national security
宇宙基本計画 安全保障の強化へ改定を急げ

To cope adequately with rapid changes in situations surrounding Japan, a review of the country’s space strategy is essential.
 日本を取り巻く情勢の変化に的確に対応するには、宇宙戦略の見直しが不可欠である。

The Committee on National Space Policy, an advisory body to Prime Minister Shinzo Abe, has put forward a set of proposals calling for the government’s Basic Plan on National Space Policy to be revised to place priority on national security.
 政府の宇宙基本計画について、安倍首相の諮問機関「宇宙政策委員会」が、安全保障分野を主軸に据えた内容に改定するよう提言した。

China’s high-pressure maritime advances have become a menace to the security of countries in Asia. Continued vigilance is also required against North Korea’s missile launches and nuclear weapons development program.
 中国の強引な海洋進出は、アジア諸国の脅威となっている。北朝鮮のミサイル発射や核開発への警戒も怠れない。

As things stand, the committee is reasonable in its assertion of “a need for more effective use of various types of satellites in such fields as Self-Defense Forces troop operations, information gathering and analysis, maritime surveillance, data communication and positioning technology.”
 こうした現状を踏まえれば、提言が「自衛隊の部隊運用、情報の収集・分析、海洋監視、情報通信、測位といった分野で、各種の人工衛星の活用を図る必要がある」と明記したのは妥当だろう。

The basic national space policy plan is worked out based on the Basic Space Law. The current plan, decided in January last year, is problematic in its lack of specific measures on ensuring Japan’s security.
 基本計画は、宇宙基本法に基づいて策定される。現行の計画は昨年1月に決まったが、安全保障の具体策が十分に盛り込まれていないという問題点がある。

Toward the end of last year, the National Security Council declared a policy of exploitation of space for the national security field. In May this year, the Japanese and U.S. governments reached an agreement to strengthen bilateral cooperation in this field. A revision of the basic plan, which is deficient in this respect, is urgently needed.
 国家安全保障会議(NSC)は昨年末、安保分野への宇宙利用を方針に掲げた。日米両国は今年5月、この分野での連携を強化することで合意した。不備のある基本計画の改定は急務である。

Japan’s information-gathering satellites, which currently number four, are of pivotal importance for national security. The four-satellite system is said to lack the flexible capability to boost the accuracy of ground surveillance activities and swiftly grasp movements of objects such as vessels at sea.
 現在、安保関連の宇宙利用の中心は、4基の情報収集衛星だ。地上監視の精度や、海上の船舶の動向などを迅速に捉える機動力が不足している。

Increase quasi-zenith satellites

The quality and quantity of information-gathering satellites must both be enhanced.
 情報収集衛星の機能を質、量ともに高めなければならない。

For surveillance activities, acquisition of high-precision positioning information using space technology is also important. Only the global positioning system (GPS) run by the United States is currently reliable for this purpose.
 監視活動には、宇宙技術による高精度の位置情報取得も大切になる。現状で頼りになるのは、米国が運用している全地球測位システム(GPS)だけだ。

The national space policy committee’s proposals highlight the need to improve Japan’s own positioning system in preparation for the possibility of the GPS being destroyed in an attack. Specifically, the committee suggests increasing the number of Japan’s quasi-zenith satellites from the current one to seven, which the panel said would make it possible for Japan to carry out surveillance of all regions around the clock on its own.
 提言は、これが攻撃されて機能を喪失した場合に備え、自前の測位システムを充実させる必要性を指摘した。具体策として、「準天頂衛星」を現行の1基から、独自の24時間運用が可能になる7基体制に増やす案を挙げた。

The committee also proposed launching a project to develop early warning satellite technology capable of detecting foreign missiles as soon as they are fired.
 他国のミサイル発射を即時に探知する早期警戒衛星の技術開発にも着手すべきだと提言した。

These space technologies are of key significance as deterrence against potential threats from abroad, but their materialization involves colossal amounts of money. It will therefore be necessary to clarify priorities in revising the basic plan.
 こうした宇宙技術は潜在的脅威への抑止力として重要だが、具体化には巨費を要する。基本計画の改定に当たっては、優先順位をつけることが求められよう。

To ensure that the nation’s space technology is maintained and to nurture space-related industries and experts, it is also vital to continue to conduct space exploration and rocket development. In addition, whether to continue Japan’s participation in the operation of the International Space Station is an important question to consider.
 宇宙技術を維持し、関連産業や技術者を育てるには、宇宙探査やロケット開発を継続することも欠かせない。国際宇宙ステーションへの参加を継続するかどうかも、重要な検討課題である。

The Liberal Democratic Party proposed creating a “Space Agency” and integrating space-related budgetary appropriations. Discussions on the matter should be deepened from the standpoint of making more effective use of limited revenue sources relevant to the matter.
 自民党は、政府に「宇宙庁」を新設し、関連予算を一元化することを提案している。限られた財源を効率的に活用する観点から、議論を深めたい。

(From The Yomiuri Shimbun, Aug. 22, 2014)

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