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2015年2月10日 (火)

質問なるほドリ:バックカントリースキー 人気だけど、危険なの?=回答・巽賢司

February 08, 2015(Mainichi Japan)
News Navigator: How dangerous is backcountry skiing?
質問なるほドリ:バックカントリースキー 人気だけど、危険なの?=回答・巽賢司

 ◇未整備の山滑走、遭難事故多発

The Mainichi Shimbun answers common questions readers may have about the sport of backcountry skiing, and its possible dangers.
バックカントリースキーというスポーツに関する質問、その危険性とは? 

Question: So, just what exactly is backcountry skiing?
 なるほドリ バックカントリースキーという言葉を聞いたよ?

Answer: It is a sport that involves skiing or snowboarding in mountainous areas that are not maintained in the way that areas such as ski resorts are. It attracts people because it allows them to interface directly with the awesomeness of nature, such as skiing on slopes of soft, powdery snow, and weaving in between snow-covered trees.
 記者 スキー場などの整備された場所ではなく、山の中をスキーやスノーボードで滑ることを言います。さらさらのパウダースノーの斜面や、雪化粧(ゆきげしょう)した木々の間を滑るなど、自然の雄大さを感じられるのが魅力です。

Q: Is it different from the sport of "yama ski" (literally "mountain skiing")?
 Q 山スキーとは違うの?

A: No, it is the same thing. The sport grew in popularity in the United States during the 1970s, with its name referring to unexplored mountainous areas. In Japan, mountain skiing was regularly practiced even during the pre-war era -- but the term "backcountry skiing" did not become popularized until the 1990s. With the quality of skis now improving, the sport continues to attract growing numbers of enthusiasts.
 A 同じです。国内でも戦前から山スキーが楽しまれていましたが、最近になって、バックカントリーという名称が使われ始めました。英語で「未開地(みかいち)、裏山」などの意味で、米国で1970年代に流行し、日本でも90年ごろから広がり始めました。最近はスキー板の品質も向上し、関心が高まっています。

Q: How is backcountry skiing practiced?
 Q どうやって楽しむの?

A: It is first necessary to climb the mountain where one wishes to ski. This must involve rigorous planning, and participants must have both understanding and technical know-how regarding mountain climbing in winter conditions, as well as any necessary equipment. Activities must also be adjusted in accordance with factors including geography and weather.
 A 滑るために、まずは山を登らなければなりません。しっかりとした登山計画を立て、地形や天候の状況に応じて行動できるかなど、冬山に登る技術や知識、装備も必要です。

Since the areas where backcountry skiing takes place are not maintained, some will be covered in soft snow, where skiers may find themselves tripping. In other places, meanwhile, the snow may be frozen. Backcountry skiers should have a high level of technical competence, due also to the presence of obstacles such as trees and rocks.
整備されているわけではないので、軟らかい雪に足を取られる場合もあれば、凍っている箇所もあります。木や岩などの障害物もあり、より高い技術が求められます。

Q: Is the sport dangerous?
 Q 危険もあるのかな。

A: According to the Nagano Prefectural Police Department, a total of 87 people ran into distress while backcountry skiing between 2008 and 2014 -- among whom 17 died. Three people also went missing in the Northern Alps of Nagano Prefecture this year in January, while two people suffocated to death in avalanches on two different mountains in the city of Myoko, Niigata Prefecture, that same month. In an incident in November 2013, seven people were killed by an avalanche on Mt. Masago in the Tateyama Mountain Range of Toyama Prefecture.
 A 長野県警によると、長野県内では2008〜14年、87人がバックカントリーで遭難(そうなん)し、このうち17人が死亡しました。今年1月には、長野県の北アルプスで3人が行方不明になりました。同じ月、新潟県妙高(みょうこう)市の別々の山で2人が雪崩(なだれ)に巻き込まれて窒息死(ちっそくし)しました。13年11月には富山県の立山連峰・真砂岳(まさごだけ)で7人が雪崩で亡くなりました。

Avalanches may be triggered when skis introduce a cleavage into snow slopes that have not been compacted. Because backcountry skiing can entail traveling at very high speeds along areas without ski courses, it may also be possible for skiers to become lost and die from exposure to the cold.
斜面が圧雪(あっせつ)されておらず、スキー板が雪に亀裂(きれつ)を入れるため雪崩が起きやすいとされます。コースがない場所をかなりの速度で進むこともあるため、道に迷ったうえに寒さで死亡する場合もあります。

Q: I've heard that many people go backcountry skiing by entering unmaintained terrain from established ski resorts.
 Q スキー場からエリア外に出る人も多いと聞くけれど。

A: Many enthusiasts enter mountainous areas by taking ski lifts. However, even the slightest deviation from delineated skiing courses means entering into uncharted wintry mountainous territory, so skiers are urged to submit mountain climbing registration forms. Entering into the mountainous backcountry is not a matter that should be taken lightly.
 A リフトを使ってスキー場から入山する人も多いですが、コースを一歩離れるとそこは冬山で、登山届の提出が必要。安易な入山は避けるべきです。

Q: Does being an experienced backcountry skier ensure that one will not encounter any trouble?
 Q 経験があれば遭難しない?

A: This is not necessarily the case. The three individuals who went missing in the northern Alps were apparently very experienced winter mountaineers and backcountry skiers, so it is clear that even seasoned practitioners can find themselves in situations of distress.
 A そうとも言い切れません。北アで行方不明になった3人は、冬山やバックカントリーの経験は豊富だったといいます。ベテランでも遭難はあり得ます。

A Nagano Prefectural Police Department representative commented, "Carelessness, as well as poor weather conditions, can lead to people encountering trouble."
長野県警の担当者は「油断や悪天候は遭難につながる」と指摘しています。(長野支局)

(Answers by Kenji Tatsumi, Nagano Bureau)
毎日新聞 2015年02月04日 東京朝刊

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